Leksikon

mafia

fellesbetegnelse på organiserte forbrytersyndikater som oppsto på Sicilia på midten av 1800-tallet. Kampen mot disse, samt den enorme migrasjonen fra Italia til USA mot slutten av 1800-tallet og på begynnelsen av 1900-tallet, førte til spredning av gruppenes virksomhet til USAs østkyst.

Ordet har sin opprinnelse i det sicilianske adjektivet «mafiusu», som har sine røtter i det arabiske ordet mahjas; «aggressivt skrytende». De amerikanske myndigheter har fra 1970-tallet systematisk bekjempet den italienske mafiaens makt. I dag brukes ordet om forbrytersyndikater også av annen etnisitet. Blant annet gjorde amerikanske myndigheters kamp mot den italienske mafiaen at den jødiske og den russiske mafiaen styrket sin stilling i USA.

Les mer i leksikonet:

Meld deg på nyhetsbrev

Vil du få med deg siste nytt fra oss? Meld deg på vårt nyhetsbrev.